Trigo transgénico para celíacos

A través del CSIC (Consejo Superior de investigaciones Científicas) hemos podido conocer el desarrollo de unas nuevas variedades de trigo transgénico para celíacos, variedades que se han modificado genéticamente para eliminar la mayor parte de las gliandinas, glucoproteínas que junto a la gluteina forman el gluten, elemento responsable de causar la reacción alérgica en quienes padecen esta enfermedad.

En principio y según indican los investigadores, las nuevas variedades de trigo transgénico para celíacos producen una reacción entre un 90 y un 95% menos tóxica para quienes padecen intolerancia al gluten, en comparación con el trigo tradicional, en algunos casos incluso se ha alcanzado un 100% de efectividad. Para llegar a esta conclusión, los investigadores realizaron pruebas in vitro en las que se simulaba el proceso de la digestión, se utilizó la harina de las nuevas variedades de trigo transgénico y una serie de linfofitos T (extraídos de personas celíacas), un grupo de leucocitos responsables de coordinar la respuesta inmune celular y que detectan la presencia de gliadinas provocando la reacción tóxica en quienes padecen intolerancia al gluten.

Según explican los especialistas, las nuevas haribas obtenidas de variedades de trigo modificadas genéticamente contienen unos valores de entre 40 mg/kg y 50 mg/kg de gluten, la cantidad es más elevada de lo que marca el Codex Alimentarius, que admite hasta 20 ppm de gluten, cantidad que no permite que un alimento pueda catalogarse como exento de gluten, al menos para el colectivo de celíacos, pero sí se indica que se trata de una cantidad que no provoca problemas.

La modificación genética puede suponer un impedimento para que algunas personas celíacas utilicen el nuevo producto, y menos si no se realizan estudios a largo plazo que determinen perfectamente su inocuidad.

Por el momento la patente de las nuevas variedades de trigo transgénico para celíacos del CSIC, ha sido adquirida por una compañía inglesa que pondrá en marcha nuevas investigaciones para realizar las pruebas en pacientes mediante una serie de ensayos clínicos.

Para más información: http://www.pnas.org/content/107/39/17023.full?sid=b7c3e5f4-9f26-4029-b560-955b3916f412

Efecto halo

Un estudio realizado por una estudiante de la Universidad de Cornell, nos muestra como una etiqueta puede condicionar nuestra percepción y realizar un valoración errónea de un alimento. En el estudio participaron 144 personas con una edad media de 39 años a las que se les pidió que realizaran una comparativa de la percepción organoléptica de unas galletas de chocolate, unas patatas fritas y yogures naturales de dos tipos, ecológicos y no ecológicos. En realidad todos los alimentos eran idénticos, lo único que variaba era el etiquetado, ésto sirvió para demostrar cómo condiciona a las personas la información que pueden leer en una etiqueta.

Los voluntarios debían indicar, en una escala del 1 al 9, diferentes características organolépticas, aroma, sabor, textura, y se les pidió que calcularan la ingesta de calorías que aportaba cada producto y cuánto estarían dispuestos a pagar por cada uno de ellos.

Para la mayoría de voluntarios, los alimentos ecológicos tenían menos grasas, menos calorías y eran más ricos en nutrientes, y la percepción organoléptica también era más notable. Además, la conclusión era que valía la pena pagar más dinero por un producto con estas características. Los productos que no portaban la descriptiva “orgánicos” y que eran los mismos que los que sí la portaban, fueron menos valorados.

Para más información: dyson.cornell.edu/special_programs/foodpsychology/images/posters/organic.pdf

Black & Tan

Así se conoce en los países anglosajones a la mezcla por capas de dos tipos de cerveza; en Irlanda y Gran Bretaña no es ninguna novedad tomar una cerveza rubia y otra morena en un mismo vaso.

Primero se sirve l rubia, se coloca un cuchara que actúa como superficie de interfase y se vierte la morena. La diferencia de densidades se encarga de que el experimento dure.

Una nueva manera de disfrutar de la cerveza!!

Aceite de palma

El aceite de palma se obtiene del fruto de la palma (Elais guineensis), cuyo cultivo se ha extendido por todas las regiones tropicales del mundo, y es el de mayor producción, sólo superado por el de soja.

Este aceite es uno de los favoritos de las grandes empresas europeas, que por sus bajos costes lo utilizan tanto en los alimentos como en la fabricación de cosméticos y biocombustibles

Se trata de un ingrediente presente en infinidad de productos: platos preparados, patatas fritas, cereales, masas de tartas, repostería… “De acuerdo con los aportes nutricionales aconsejados, los ácidos grasos saturados no deberían representar más del 25% de nuestra alimentación cotidiana. Pero como este aceite es muy utilizado en la preparación de platos industriales, la mayoría de las personas de los países occidentales recibe un aporte excesivo de ácidos grasos saturados”.

Consumido en grandes cantidades, el aceite de palma puede aumentar los índices de colesterol “malo” en la sangre y propiciar problemas cardiovasculares, ya que es muy rico en ácidos grasos saturados, ¡más que la manteca de cerdo!.

Es difícil encontrar la mención “aceite de palma” en las etiquetas de los productos industriales ya que las marcas prefieren decir “aceite vegetal”. En general, cuando no se precisa el tipo de aceite vegetal utilizado se puede pensar que proviene de la palma.

Kumis

En Asia central existe una bebida muy particular que se llama Kumis. Se elabora a base de leche fermentada de yegua, a la cual se le da un contenido de alcohol de 2,5 %. Durante el proceso de fermentación de la lactosa en la leche se convierte en etanol.

Una de las características que llaman la atención de esta bebida es que tiene su propia categoría dentro de las bebidas alcoholicas, se acerca más al vino que a la cerveza, porque la fermentación se realiza directamente a partir de azúcares, como ocurre en el vino (a base de frutas) y a diferencia de los almidones (por lo general a partir de cereales).

Sus consumidores lo beben frío, y es más ligero en comparación con otras bebidas de origen lácteo. Tiene un sabor  ligeramente amargo, aunque es muy variable entre los distintos productores.

Para más información: elgrancatador.com

Fortalecer los huesos

Tomar te verde y practicar Tai Chi pueden ayudar a fortalecer los huesos, según un estudio presentado durante el Congreso de Biología Experimental 2011.

La doctora Chwan-Li Shen, investigadora del Instituto Laura W. Bush para la salud de las mujeres de la Universidad de Texas, ha estudiado durante 20 años cómo algunas de las tradiciones orientales pueden contribuir a mejorar la salud de los occidentales.

El estudio de Shen se centra en la sinergia de los beneficios del té verde y el Tai Chi para fortalecer los huesos, para lo que trabajó con una muestra de 171 mujeres posmenopáusicas con problemas de debilidad de huesos sin llegar a padecer osteoporosis. El equipo médico las dividió en cuatro grupos:

  • Grupo 1: recibieron una píldora de fécula, a modo de placebo, y no practicaron Tai Chi
  • Grupo 2: tomaron 500 g de te verde al día sin ejercitar Tai Chi.
  • Grupo 3: tomó el placebo y realizaron Tai Chi tres veces a la semana
  • Grupo 4: tomaron te verde y practicaron Tai Chi.

Durante los seis meses que duró el experimento los médicos tomaron análisis de sangre y orina de las participantes y calcularon su fortaleza muscular.

El resultado indicó que el consumo de té verde moderado aumentó la fortaleza ósea de las mujeres que tomaron la infusión en tres meses y en seis en el caso de las que practicaron Tai Chi. Pero los médicos resaltaron que las mujeres que tomaron té y practicaron este arte marcial redujeron los marcadores biológicos relacionados con el estrés oxidativo, relacionado con enfermedades degenerativas y el envejecimiento.

Ambas prácticas se presentan como una ayuda para reducir no solo los efectos de la osteoporosis, sino de otras enfermedades inflamatorias que puede afectar a este grupo de población, así como al bienestar anímico.

PopSome de Vacu Vin

La línea de productos PopSome de Vacu Vin comprende distintos modelos de recipientes expendedores de alimentos,. Cuentan con un sistema patentado denominado Oxiloc, que asegurn que su diseño garantiza el cierre hermético cuando la tapa flexible está cerrada.

El diseño PopSome de Vacu Vin ha sido nominado y galardonado con distintos premios, entre ellos, el pasado año recibió el premio en la categoría de productos de consumo de Good Industrial Design 2010, y también ha sido premiado en el concurso iF Product Design Award 2011.

Para más información: http://www.vacuvin.com/Novedades_275.html

La fobia a nuevos alimentos en niños

 Introducir nuevos alimentos en la dieta de los niños, puede ser un evento traumático a veces y los adultos,  mamás y  papás se sienten frustrados. ¿Por qué tratar de que los niños den un pequeño mordisco a una comida diferente puede transformarse en un calvario?

La respuesta a esa pregunta según varios doctores se debe que el  80% de los niños heredan el miedo de los alimentos de sus padres. Este temor de los alimentos se llama “neofobia alimentaria” y, lamentablemente, muchos jóvenes neofóbicos evitan  alimentos saludables como vegetales, prefiriendo la seguridad de los alimentos menos saludables como la comida basura, pero más familiares.

Los niños podrán probar alimentos cuando se sienten cómodos con ellos. Ellos pueden necesitar estar expuestos a un nuevo alimento varias veces antes de que tome un pequeño bocado.

Hay que ser paciente y ofrecer los nuevos alimentos varias veces acompañando alimentos que ellos siempre coman a menudo, y que además les guste, así con el tiempo, aprenderán que las verduras y otros alimentos saludables, realmente son muy comestibles.

Aceptación de los alimentos funcionales

Un estudio publicado en el Journal of Functional Foods dice que a la hora de comprar alimentos funcionales, las principales consideraciones para su elección son el sabor y el precio en lugar de la salud.
Este estudio se realizó con un grupo de consumidores, y alegaron que, en general, se inclinan a compar un producto si estaba “de oferta”, y no estaban dispuestos a compar productos alimenticios si no “sabían bien”, independientemente de la salud o cualquier otra cuestión.

El equipo de investigación consideró que las declaraciones de propiedades saludables influyen los hábitos de compra en las poblaciones mayores (más de 55 años de edad), e informó que la gente es más positiva hacia las declaraciones de salud cuando un amigo o un familiar sufre de una determinada dolencia.

Hay una cierta dificultad para el cambio hacia nuevos productos, ya que se suelen comprar productos con los cuales se está familiarizado; los partipantes confian en la familia/amigos como fuentes de información y asesoramiento sobre los productos alimenticios que hacen declaraciones de propiedades salubables.

Drawer Kitchen

La cocina multifunción, Drawer Kitchen, parece estar concebida para las viviendas pequeñas; no sólo ejerce funciones de cocina, también es una mesa para comer, una mini nevera o un mueble en el que poder guardar los platos, todo en uno.

Fue desarrollada por un estudiante coreano de la Universidad de Japón que fue finalista en la competición anual del Electrolux Design Lab 2008 (Laboratorio de Diseño Electrolux).

El creador de Drawer Kitchen concibió esta curiosa cocina con el propósito de satisfacer a los estudiantes universitarios que se alojan en pequeñas habitaciones. Según su creador, con esta cocina todos podrían comer en su vivienda, algo que no es muy habitual cuando no tienen espacio para este menester.